2017年施政报告多方面回应社会诉求

来源: 紫荆网  作者: 蔡永雄
2017年施政报告多方面回应社会诉求

[导读]新一份施政报告的关注点包括与国家一带一路倡议的配合、创新及科技、房屋、基建和其他主要的经济和社会问题等,当中不少政策均对香港经济长远健康发展有利,相信有关政策可望得以延续。本文拟结合该报告作一解读。

香港特区行政长官梁振英在施政报告记者会上回答记者提问。

香港特区行政长官梁振英在施政报告记者会上回答记者提问。

1月18日,香港特区行政长官梁振英发表其任内第五份施政报告,亦是本届特区政府最后一份施政报告。新一份施政报告的关注点包括与国家“一带一路”倡议的配合、创新及科技、房屋、基建和其他主要的经济和社会问题等,当中不少政策均对香港经济长远健康发展有利,相信有关政策可望得以延续。本文拟结合该报告作一解读。

文/香港 蔡永雄

增加土地供应为一项长期工作

本届特区政府上任以来一直以解决房屋问题作为重中之重,今年的施政报告亦用了较长篇幅来详述房屋的问题。本届政府除了透过增加印花税项的需求管理措施来抑制需求,以及金管局透过实施按揭贷款审慎监管措施,以达致本地首次置业人士优先外,政府还透过检讨和改划土地用途、增加发展密度、开拓新发展区、适度填海等方式,多管齐下去增加短、中、长期的房屋土地供应,并已有初步成效。未来数年公私营房屋供应将持续增加。公营房屋方面,现时香港房屋委员会(房委会)和香港房屋协会(房协)在2016/17至2020/21年度五年期的公营房屋预计总建屋量为94,500个单位,包括71,800个出租单位和22,600个资助出售单位,远较2012/13至2016/17年度五年期的68,900个单位为高,并维持稳定增长。私人房屋方面,根据2016年12月底的最新推算,未来三至四年一手私人住宅物业市场的供应量约为94,000个单位,也创下自2004年9月起政府按季度公布供应数字以来的新高,较现届政府在2012年中上任时预计供应量的65,000个单位高出45%。

即使如此,现时政府要满足《长远房屋策略》未来十年房屋供应目标46万仍具挑战,未来十年公营房屋供应预计有44,000个单位的落差,私人房屋供应同样面对长远土地供应有限的问题,特别是社会对更改土地规划、开拓新发展区、适度填海等存在较大分歧。今年施政报告除了提出要持续透过上述方式来增加土地供应外,还特别提出香港的房屋问题是土地利用问题,社会必须打破划地为牢的旧观念,以认真、科学和客观地重新思考土地利用的规划,以增加土地供应,提升住屋质素,根本解决房屋问题。事实上,社会必须积极面对土地不足的问题,并于过程中作出必要的取舍,尽早解决土地供应短缺的问题。

巩固传统产业 发展创新科技

在巩固传统支柱产业方面,今年的施政报告提出了不少措施,如与金融业相关的:1、 推动实施交易所买卖基金互联互通; 2、两地基金互认安排的深入发展;3、于年中前完成加入亚洲基础设施投资银行的程序;4、 与国家部委商讨,积极参与“一带一路”倡议下,工程金额数以千亿美元计的基建投资项目; 5、推动金融科技发展,成为采用并订立尖端金融科技标准的枢纽;6、提供税务优惠发展飞机租赁业务; 7、鼓励研发更多与退休有关的投资产品等。与专业服务业相关的则有:1、两项《仲裁条例》的修订,分别厘清知识产权争议的可仲裁性,提升香港作为国际知识产权仲裁中心的地位;2、推动CEPA下广东实行的开放措施,包括容许香港专业人员注册执业和企业开业等,扩展至广西和福建等。这些措施均对香港抓住国家“十三五”规划、“一带一路”倡议的机遇,巩固和提升香港作为国际金融、航运、贸易三大中心地位,专业服务朝高端高增值方向发展具有积极意义。

另外,香港也需要寻找新的经济增长点,其中创新科技是未来的趋势和重点所在,让香港经济可朝着多元化、高增值方向发展,并有助促进年轻人向上流动,带动整体经济结构升级转型,提升香港竞争力及改善市民生活质素。香港在研发方面投入一直较低,2015年研发开支占本地生产总值的比例只有0.76%,远低于中国内地、德国、美国和日本的水平。然而,近年创新科技的增加值和就业人数均持续优于整体经济表现,反映香港在创新科技的发展上有一定的优势,如在亚太区位置适中、邻近庞大的内地市场、具国际水平的知识产权保护制度、优良的法律制度和独立的司法、完善的资讯科技基础建设和金融体系等。

自2015年底创新科技局正式成立以来,政府已做了大量工作,不单大力投放超过180亿元(港币,下同)推出一系列措施,鼓励大学和私人企业进行研发,以及支持初创企业的发展,并推动“官产学研”互动合作、协助初创企业开拓内地和海外市场,并吸引海内外人才在港发展事业等,如吸引了瑞典卡罗琳医学院和美国麻省理工学院在港成立机构等,当中不少项目将于2017年正式展开,如“创科创投基金”等。此外,今年施政报告更提出:1、考虑提供税务和财务优惠,及其他政策支援措施,吸引本港及国内外创科企业; 2、要求大学教育资助委员会加入研究影响、知识及科技转移成效等作为评审准则; 3、进一步预留土地,包括在莲塘/香园围口岸附近一幅超过50公顷的土地,以及大埔、元朗和将军澳工业邨内可发展的土地,支持未来创新科技及经济的多元化发展。

中长期而言,特区政府更与深圳市签署了《关于港深推进落马洲河套地区共同发展的合作备忘录》,共同发展落马洲河套地区成为“港深创新及科技园”,建立重点创科研究合作基地,以及相关高等教育、文化创意及其他配套设施,吸引港深两地及国内外顶尖企业、高等院校和研发机构进驻,为两地创科事业提供前所未有的展空间及机遇。河套地区的发展正好可以借助深圳高新科技产业链成熟的优势,来弥补香港在这一方面的不足,而近年香港高校在创新科技等研究上亦获得长足发展,并孕育出不少有潜质可产业化的成果,港深两地的合作互补可以把新的科研成果产业化。香港作为区内主要的国际金融中心,更可满足有关科研成果产业化过程的融资需求,甚至把产品推销至全世界,为香港经济的长远发展打好基础。

积极参与“一带一路”

持续开展基建投资

在现时全球经济低增长格局尚未突破,以及特朗普当选美国总统后更多关注本土利益的背景下,“一带一路”的投资项目及贸易网络遍及世界各地,正好成为推动全球经济的新增长点。香港作为国际枢纽,可以发挥众多优势。

行政长官于去年提出的“一带一路”办公室,以及金管局基建融资促进办公室均已成立,今年更进一步提出,特区政府将与国家部委商讨如何合作参与“一带一路”沿线国家数以千亿美元计的基建投资项目,预期香港的金融和专业服务业等将会积极参与,让“一带一路”由概念转变至正式合作和项目开展的阶段。此外,政府会审视放宽对相关“一带一路”沿线国家人士来港的就业、求学、旅游等的签证要求,以吸引更多人才来港发展。

今年的施政报告提出落实兴建中九龙干线、尽快展开十一号干线的可行性研究,并按照《铁路发展策略2014》中的初步建议落实时间表,率先就北环线(及古洞站)、屯门南延线和东九龙线展开详细规划工作。同时,其他大型道路工程,包括屯门至赤鱲角连接路工程、中环及湾仔绕道和东区走廊连接路、将军澳─蓝田隧道、粉岭公路扩阔工程以及西贡公路改善工程等亦正全速施工。这些基建工程将可提高香港内部的经济效率,提升本港经济的竞争力,并为长远健康发展打下重要的基础。因此,政府必须及早规划和谘询,以免项目的开展受到不必要的延误,如人才短缺、部分社会人士的反对等,避免受到新旧基建项目交接的波动所影响。

加大扶贫力度 提高退休保障

现届政府在扶贫、安老、助弱力度之大,可见于开支的增幅。在2016-17年度,政府在社会福利的经常开支预算为662亿元,较4年前增加55%。现届政府因应不同群组的需要,推出多项扶贫助弱的措施,包括“长者生活津贴”、“低收入在职家庭津贴”、支援少数族裔共融、促进残疾人士就业、提升有特殊学习需要学生的支援服务等,这些扶贫的努力亦已渐见成效。

近年香港经济和就业市场平稳发展,加上法定最低工资上调,基层劳工收入增加,令在职住户的贫穷率显着低于其他经济群组的住户。从上述的情况可见,本届政府已为未来的扶贫工作奠下了基础,惟扶贫是长远的承担,特别是人口老化将年长人士的贫穷数字增加,相信未来政府的扶贫工作将继续集中于支援最有需要的人。

此外,政府亦优化现有机制,进一步提高退休保障。施政报告提出了落实退休保障的方向,从两方面优化长者生活津贴。第一,增加一层高额援助,较有经济需要的合资格长者(单身长者的资产上限为14.4万元)每月可领取大约3,435元,即较长者生活津贴2,565元高约900元。第二,长者生活津贴的资产限额亦有所放宽,单身长者由22.5万元增至32.9万元,相信上述计划已在照顾长者和扶贫,以及政府财政长远的可持续性作出较好的平衡,故只可为有经济需要的长者提供支援,而非没有资产审查的全民退休计划。此外,施政报告亦建议逐步取消强积金对冲机制。

总括而言,施政报告的内容已从多方面回应了社会的诉求。报告提出的措施具体,当中既有措施推动短期经济增长,也为香港长远的经济发展打好基础;既重点提升香港支柱产业的竞争力,也积极开拓新增长点,并大力加强与广东省、以至全国、以及“一带一路”沿线国家的合作,更好发挥香港作为超级联系人的角色;既重视经济发展,亦关注到改善民生、房屋、安老和扶贫等,符合香港实际和广大市民的切身利益。

2016年部分大型基建项目陆续完工。图为港铁南港岛线于2016年底通车。

2016年部分大型基建项目陆续完工。图为港铁南港岛线于2016年底通车。

(作者系中银香港高级经济研究员)

(原文刊载《紫荆》杂志2017年2月号)

责任编辑:伊 万