香港国际机场建设中的外交较量

来源: 紫荆网  作者: 陈荣春
香港国际机场建设中的外交较量

[导读]早在上世纪八十年代初,中方就曾向英方建议在香港建设一个新机场,英方不予置理。而到了香港回归过渡时期后期,英方试图独自兴建一个新机场。

香港国际机场俯瞰图。(图:香港特区政府新闻处)

香港国际机场俯瞰图。(图:香港特区政府新闻处)

早在上世纪八十年代初,中方就曾向英方建议在香港建设一个新机场,英方不予置理。而到了香港回归过渡时期后期,英方试图独自兴建一个新机场,但工程庞大、建设周期长、融资困难,且没有中方同意,机场用地没法批出,英方也借不到钱。无奈之下,英方不得不就建设香港新机场问题同中方进行谈判。1991年9月3日,双方签署《关于香港新机场建设及有关问题的谅解备忘录》。但英方不遵守承诺,香港新机场建设财务计划从备忘录中的986亿港元猛增至1,637亿港元,且不封顶。照此下去,势必给日后的特区政府造成巨大财务负担。经过两年多的几十个回合谈判和开展有理、有利、有节的外交较量,中央政府终于迫使英方让步,接受中方的意见。

文|原香港新机场委员会中方委员    陈荣春

中英商定新机场建设项目不给日后的香港特区政府造成负担

为应对经济的发展和国际航运业的迅猛扩张,回归前夕的香港确实需要建设一个新的大型国际机场,以满足客、货运激增的需求和确保香港作为国际航运中心的地位。

当时在九龙半岛运作的启德机场,始于上世纪廿年代初填海造地而建的一个飞行俱乐部,1936年才改为民用机场。该机场占地2.1平方公里,单跑道长3,390米。到1996年,年起降飞机16万架次,平均每分钟就有一架飞机起降,年客运量达2,800万人次,是当时世界上面积最小、效率最高的民用机场。按照当时的预测,到1997年,启德机场客运量将达2,900万人次,空运货物量将达160万吨。

早在上世纪八十年代初,中方就曾向英方建议在香港建设一个新机场,英方不予置理。而到了香港过渡时期后期,英方试图独自兴建一个新机场,但工程庞大、建设周期长、融资困难,且没有中方同意,机场用地没法批出,英方也借不到钱。无奈之下,英方不得不就香港建设新机场问题同中方进行谈判。为此,中英双方成立了香港新机场委员会,由双方同等人数的官员组成。

从1991年4月开始,双方在北京进行首轮谈判,达成初步协议。1991年9月3日,时任英国首相梅杰访华,在北京同李鹏总理正式签署《关于香港新机场建设及有关问题的谅解备忘录》,其主要内容有五项:一是双方认为香港确实需要建设一个新机场;二是机场建设项目要符合成本效益,在财政上不给特区政府造成负担;三是在1997年6月30日之前,港英政府要最大限度完成十项核心工程;四是留给特区政府的财政储备不得少于250亿港元;五是跨越1997年6月30日的债务不得超过50亿港元。这是中央政府苦心孤诣为特区政府争取到的最佳新机场建设财务及财政储备安排。

英方不遵守承诺,新机场建设财务计划猛增至1,637亿港元且不封顶

但英方不遵守承诺,在新机场建设财务安排上大做手脚。1991年7月,英方向中方提交的香港新机场建设财务计划为986亿港元。可到当年年底,英方提出第二个财务安排,开支增加到1,122亿港元,到1992年3月,英方提交第三个财务方案,开支猛增至1,637亿港元,且不封顶。照此下去,势必给日后的特区政府造成巨大财务负担。

为特区政府着想,中方坚决拒绝英方提出的大大超出双方在《关于香港新机场建设及有关问题的谅解备忘录》所写明的986亿港元的财务计划。经过两年多的几十个回合谈判和开展有理、有利、有节的外交较量,终于迫使英方让步,接受中方的意见,其结果是:1、新机场建设总财务预算要封顶,总造价降至1,581亿港元;2、精打细算,再降低成本18亿港元,总造价降至1,563亿港元;3、港英政府提前注资603亿港元;4、允许机场管理局和机铁公司向国际财团融资230亿港元,自借自还,特区政府不负责担保,也不负责还债。这样一来,新机场建设财务开支预算只剩下730亿港元尚待落实;5、中方同意一次性批出新机场用地1,248公顷。

中央为香港特区政府争取更多机铁车站上盖土地出售收益

从港岛到新机场要建34公里长的机场铁路,沿线5个车站上盖有62公顷土地可供物业开发。英方要求一次性批出这些土地,中方未同意,只同意根据工程实际进展需要在1997年6月30日前批出30公顷土地,剩下32公顷土地留给日后的特区政府单独批出。

按当时市价估算,1997年先批出的30公顷机铁车站上盖土地,估价可达500亿港元,在扣除土地开发成本后,由港英政府与特区政府均等平分,特区政府可分到225亿港元左右。而剩下的32公顷机铁车站上盖土地,由回归后的特区政府单独批出,当时估计总售价可达550亿港元。这就是说,特区政府从出售机铁车站上盖62公顷土地中,前后两笔售地交易,可收地价775亿港元左右。这项收入就比新机场建设开支预算尚待落实的730亿港元多出45亿港元。这样一来,特区政府成立后,在财政上无需花多少钱,就可拥有一个现代化的赤腊角国际机场。这又是一项中央政府千方百计、尽心竭力地维护特区政府重大财政、金融权益的具有说服力的例证。

(作者系福建省政协原副主席、新华社香港分社原外事部部长,曾任原香港新机场委员会中方委员)

(原文刊载于《紫荆》杂志2017年8月号)

责任编辑:李梦怡