以创新思维应对香港经济发展问题

来源: 紫荆网  作者: 袁伟基, 朱蕴龄
以创新思维应对香港经济发展问题

[导读]2016年香港获瑞士洛桑国际管理发展学院的《世界竞争力年报》评为全球最具竞争力的经济体。根据国际货币基金会报告,2016年香港本地生产总值约2.5万亿港元,于全球排名34位,人均生产总值接近33万港元。

香港经济基础良好,拥有「一国两制」的优势,经济发展前景理应乐观。图为香港中环商业区。

香港经济基础良好,拥有「一国两制」的优势,经济发展前景理应乐观。图为香港中环商业区。

文|袁伟基(树仁大学经济与金融系副系主任及助理教授)

       朱蕴龄(树仁大学经济与金融系助理教授)

2016年香港获瑞士洛桑国际管理发展学院的《世界竞争力年报》评为全球最具竞争力的经济体。根据国际货币基金会报告,2016年香港本地生产总值约2.5万亿港元,于全球排名34位,人均生产总值接近33万港元,于全球排名17位。此外,香港已连续23年获传统基金会评为全球最自由的经济体。香港经济基础良好,拥有「一国两制」的优势,经济发展前景理应乐观。可是回顾近几年香港的经济发展,相信不少有识之士都会慨叹香港已「迷失10年」,没有把握时机处理好经济发展的问题。现在多个困扰香港未来经济发展的问题,已经迫近眉睫。本文希望探讨、展望以及建议,以「创新、互动及协作」的新思维,如何对应经济结构转型、配合国家经济规划发展、舒缓房屋问题和减少人口老化的影响等多年来困扰香港经济发展的问题。

在香港,以往政府担当的角色是「监管者」和「服务提供者」,新一届特区政府倡议加强政府角色,新增「促成者」和「推广者」,对应阻碍香港经济发展的难题。在林郑月娥上任后,新一届特区政府强调将以「创新、互动及协作」为座右铭。这种新思维正好针对过往特区政府在制定经济政策时,所面对的识别滞后和行政滞后等问题。「创新」可从新角度、新方式去识别不断改变的经济环境,有效确立经济政策的大方向,改善制定政策时识别滞后的问题。「互动及协作」可摒弃因循固有的行政框架,因时制宜调整政策,避免「议而不决、决而不行」的行政滞后问题。

「去中介化」冲击「超级联系人」角色 

香港经济结构正在面对发展瓶颈的问题,传统支柱产业正受到全球性的「第四次工业革命」冲击,香港固有的经济优势正在消失。2016年世界经济论坛创办人兼执行主席施瓦布指出,眼前世界经济面临的最艰巨挑战,是如何应对「第四次工业革命」。新的科技突破带来的「创造性破坏」接踵而来,创新、创科正在打破旧有的经营模式,瓦解传统固有的经济优势,冲击各层面的经济活动。

香港经济的四大支柱产业,贸易及物流业、旅游业、金融业和专业服务的竞争优势,在于能够提供优质信息、专业服务和作为「超级联系人」。可惜「第四次工业革命」带来的「去中介化」,正在冲击香港作为「超级联系人」的中介角色。在网络信息共享的背景下,市场上的产品及服务供应者和需求者可直接联系,无需中介或联系人。例如上世纪80年代香港人到外地旅行喜欢参加旅行团,旅行社会安排行程、酒店和交通。到了上世纪90年代,自助旅游兴起,旅行社角色因此转变为帮助客户预订机票和酒店。现在去旅行,不少人都会自行在网上预订机票和酒店,根本无需要旅行社的中介服务。

同样的情况正在发生于其他行业,这意味着香港作为中介角色的关系网络,将会丧失其经济价值。以往优质信息就是金钱,但人工智能驱动的智能变革,正在以极低成本,极快速地提供优质信息和专业支持。比如在金融行业,全球很多金融和专业机构,目前都依靠金融科技,提供专业分析和专业服务,然而香港的金融科技却仍处于起步阶段。

由此观之,香港固有的经济优势,将会逐渐被第四次工业革命所瓦解。香港经济必须转型,发挥灵活多变的特质,在「创造性破坏」的过程中挤身创造者、创科者和创新者的行列。以往香港的研发开支占本地生产总值只有约0.71%,远低于新加坡的2%,日本的3.47%和深圳的4%。在推动创科方面,新一届特区政府应下定决心,发挥「促成者」及「推广者」的角色,直接投资支援业界发展创科创新打破现有的困局。

以创新思维助粤港澳合作

创新科技的发展,需要一个庞大而且稳定的市场。香港参与粤港澳大湾区建设,正好获得了一个总人口约6,765万,生产总值达到1.3万亿美元的庞大销售市场。加上连接粤港澳的基建工程,如港珠澳大桥和广深港高铁,如何配合周边地区经济发展,将会是新一届特区政府的一个重要课题。当前粤港澳三地的制度、经济发展的策略和推动创科的政策都各有不同,新一届特区政府需要透过「创新」思维,「促成」三地企业在创科创新方面,「互动及协作」发挥经济上的协同效益,发展高增值及多元化的经济。

从更宏观的角度分析,香港必须抓紧国家推进「一带一路」的机遇。「一带一路」沿线总人口料高达44亿,将会是世界最覆盖面积最大的经济带。正所谓「苏州过后无艇搭」,「一带一路」的庞大商机正好提供香港推动创科与创新的必要土壤。如何配合国家经济规划发展,减少政治争拗,降低社会矛盾,就需要新的管治风格,且需要社会和谐稳定。

推租务管治等措施助安居

楼价疯涨已经困扰香港多年,楼价与市民大众的负担能力也已经脱节多年,当前的楼价约等于一个中等收入家庭不吃不喝10余年的负担。据差饷物业估价署的私人住宅各类单位售价指数显示,楼价指数由2006年的92.7上升至2016年的286.1,过去10年间累计上升达309%。楼价上升亦同时带动租金上升,私人住宅各类单位租金指数,由2006年的91.6上升至2016年的168.2,期间累计上升达184%。政府虽然频频出「辣招」上调交易印花税率,希望能遏止楼价上升,可惜「辣招」越辣,住宅物业的相对流动性愈底。加上政府觅地建屋遭遇重重困难,市民预计楼宇将持续供不应求,楼价将会涨不停。因此市民和投资者都疯狂追逐楼市,结果导致楼价愈升愈高。

从一个新角度考虑安居置业问题,可以说安居不等于置业。对于拥有自置居所的市民,楼价上升会带动其居住物业增值。虽然只是纸上富贵,但总比需要租住物业,捱贵租的市民好。因此短期应该帮助需要租住物业的市民安居,遏止租金跟随楼价疯狂上升,推出租务管制和租金津贴等措施。中长期措施自然是重建「置业阶梯」,帮助首次置业人士「上车」。亦要提升香港作为「宜居城市」的素质,建设可持续发展的生活环境,绿色的郊野和清洁美丽的海港等。

要达到重建「置业阶梯」的目标,必须寻求社会共识,开拓足够土地。短期而言,可透过「创新」规划、审批和建筑技术的提升,更有效运用现有的土地资源。香港虽然面对人口老化,统计处推算家庭住户将会继续增长,直到2044年家庭住户数目始会下降。长远而言,无可避免要透过「互动及协作」考虑填海、棕地和发展偏远郊野公园来增加土地供应。

推广聘请长者释放劳动潜能

人力资源是香港最重要的经济资源,因此人口老化是影响香港经济发展最严重的问题。政府在去年发布的2015至2064年香港劳动人口推算报告上指出,香港劳动人口将于2018年到达到365万后便会见顶,之后逐步下降至2041年的341万。而劳动人口参与率亦会由2018年的59.1%,降至2041年的49.5%,令劳动人口参与率不足50%。人力资源下降,经济活动自然跟随减少。要确保经济活力,只有提升人才的素质,而优化教育和培训正是提升人力资源的最有效方法。新一届特区政府上任后,实时增加每年50亿港元的教育经常开支,透过「互动及协作」,与各持份者共同处理教育问题。透过「创新」的新思维,促成商界与大专院校合作,为大专学生提供职场实习培训,是有效提升人力资源的方法。

人口老化所带来的另一个问题,是抚养比率上升,每一千名劳动人口要供养的长者将由2016年的216人,上升至2041年的497人。到了2041年,香港每3人便有1人是长者。劳动人口减少,政府税收亦同时减少,但医疗和福利的开支却大大增加,对公共财政造成很大压力。近几年社会集中讨论对应人口老化的方案,包括全民退保、取消强积金对冲和公共年金等。这些方案希望透过财政支持,让长者能够安享晚年。可惜要解决「钱从何来」的问题,需要大量「互动及协作」,否则很难达致共识。如果以「创新思维」考虑问题,可重新检视2015年政府的人口政策报告,以释放本地劳动潜能为基础,提升长者劳动人口的参与率。发挥政府作为「推广者」和「促成者」的角色,向僱主「推广」增加聘用年长人士,「促成」年长人士参加培训和向在投保年长人士劳保时遇到困难的僱主提供协助等。长者能够继续服务贡献社会,除了获得工作上的满足,亦有助提升香港经济活力,减低公共财政的压力,可谓一举多得的方法。

加大投入合理利用财政资源

香港财政储备丰厚,2016/17财政储备高达9,357亿港元,总储备更超过3万亿港元,足以支付港府运作超过8年,冠绝全球。理应有足够资源,在财政上支援经济发展,改善民生。可惜历届特区政府的理财哲学都十分保守,虽然年年有余,财政储备滚存丰厚,可是错过了投资未来推动经济的时机。正所谓「巧妇难为无米之炊」,无论政策如何美好,计划如何完善,没有充足的财政支援,一切都只是空谈。新一届特区政府上任后,实时增加每年50亿港元的教育经常开支,可见新一届特区政府明显有新的理财哲学。

「取之于民,用之于民」是政府理财的基本哲学,问题在于如何用?过往特区政府在运用财政资源时,守株待兔等待「天时、地利、人和」,等待「政策成熟时」,始投放资源配合。新一届特区政府应更有前瞻性地运用财政资源,创造「天时、地利、人和」的因素。有效运用财政资源对应人口老化问题,可减低因政策延后而带来的额外医疗和社会福利开支。策略性运用财政资源舒缓房屋问题,可减低社会矛盾,促进社会和谐,创造「人和」。财政支援创科创新,可促进经济结构转型,提高经济增长,增加政府未来财政收入,创造「天时」。及时投放财政资源,配合国家经济规划发展,可把握时机,投资未来,创造「地利」。期许新一届特区政府能透过创新的管治理念,前瞻性的理财哲学,通过互动和协作的政策,为香港创造未来。

新一届特区政府强调将以「创新、互动及协作」为座右铭。图为Fintech O2O研讨会。

新一届特区政府强调将以「创新、互动及协作」为座右铭。图为Fintech O2O研讨会。

香港经济的四大支柱产业之一旅游业发展迅速,不少人来香港除了购物也是为了观光。图为香港公园。

香港经济的四大支柱产业之一旅游业发展迅速,不少人来香港除了购物也是为了观光。图为香港公园。

人力资源是香港最重要的经济资源,因此人口老化是影响香港经济发展最严重的问题。

人力资源是香港最重要的经济资源,因此人口老化是影响香港经济发展最严重的问题。

在推动创科方面,新一届特区政府应下定决心,发挥「促成者」及「推广者」的角色。图为市民试玩VR产品。

在推动创科方面,新一届特区政府应下定决心,发挥「促成者」及「推广者」的角色。图为市民试玩VR产品。

(本文发表于《紫荆论坛》杂志2017年9-10月号)

责任编辑:庄 蕾