特区立法会秘书处发表简报:财政预算案较以往进取

来源: 紫荆网  作者: 魏东升
特区立法会秘书处发表简报:财政预算案较以往进取

[导读]紫荆网4月13日讯 香港特区立法会秘书处12日发表有关“2018-2019年度财政预算案”的《研究简报》。

紫荆网(记者 魏东升)4月13日讯 香港特区立法会秘书处12日发表有关“2018-2019年度财政预算案”的《研究简报》。简报指出:由于香港特区政府录得破纪录的财政盈余,加上秉承行政长官的理财新哲学,财政司司长发表的2018至2019年度《财政预算案》较以往进取。

简报说,香港2017至2018年度的财政盈余为1380亿港元。政府的财政储备首次突破一万亿港元大关,截至2018年3月底累积至10,920亿港元。教育、社会福利和卫生仍是主要开支项目,共占政府总开支的50.9%,而同期的基建总开支仍占政府总开支相当比重,份额达15.4%。

2018至2019年度教育总开支预计为1137亿港元,较上年度增加28.4%,即252亿港元。然而,增幅中约82%是来自非经常及非经营开支项目。教育经常开支反映政府对教育的长远承担,其占政府经常开支的比重虽较其它政策范畴为高,但相关的百分比却由2017至2018年度的22%下降至2018至2019年度的20.8%,延续过去十年大致下降的趋势。在2018至2019年度,教育经常开支的按年增幅在各政策范畴中排行第二低。

过去十年间,社会福利总开支占政府总开支的比重持续上升,但安老服务开支占社会福利经常开支的比重,却只由2007至2008年度的9.7%微升至近年约11%的水平。若该趋势持续,安老服务开支的增幅未必能应付香港人口老化所带来的挑战。

当前稳健的公共财政状况,让财政司司长能够分配更多的财政资源于卫生开支。在2018至2019年度,卫生经常开支预计按年增加13.3%,较过去十年的7.1%年均增长率为高。新的政策措施包括拨款3000亿港元,以配合第二个十年医院发展计划。政府虽可加快兴建新医疗设施,但医疗专业人员的短缺令公共医疗服务的紧张情况难以短期内得以纾缓。

随着政府于2007年开展十大基建项目,基本工程开支由2007至2008年度的205亿港元上升逾三倍至2018至2019年度的933亿港元。近年部分大型基建工程成本飙升的问题一直备受关注,部分大型基建项目因建造费用上升而须增加核准工程预算金额,增幅介乎22%至196%之间。

在近年财政盈余和财政储备丰厚的情况下,财政司司长多次预留资金,用作特定用途的专项拨款及/或设立专项基金,处理公众所关注的特定事宜。检视自2008至2009年度《财政预算案》以来预留拨款的使用情况,发现部分拨款并未获充分使用。例如,政府在2016至2017年度预留约450亿港元予房屋储备金,然而,香港房屋委员会最近推算,估计未来五年备有足够资金应付所需开支,无须政府透过房屋储备金提供支持。此外,香港金融管理局仅动用了由其管理的未来基金的一半款额用作投资。

香港特区立法会将在4月25日的会议上恢复二读辩论《2018年拨款条例草案》。