香港水喉匠:穿梭水管间守护水畅通

来源: 紫荆网  作者: 甘 露
香港水喉匠:穿梭水管间守护水畅通

[导读]建造业人手短缺,不少机构纷纷加薪“抢人”,很多投身建造业的人也是被高薪所吸引。不过,亦有人单纯是希望多一门手艺傍身,也希望这门手艺能够令家居受惠。这是甚么行业?就是家家户户都曾经光顾过的水喉匠。

文、图|香港 甘 露

建造业人手短缺,不少机构纷纷加薪“抢人”,很多投身建造业的人也是被高薪所吸引。不过,亦有人单纯是希望多一门手艺傍身,也希望这门手艺能够令家居受惠。这是甚么行业?就是家家户户都曾经光顾过的水喉匠。

水喉匠也是一个高风险工种,有工人试过由铜锣湾中央图书馆旁顺着渠道滑到铜锣湾避风塘。图为水喉匠在室内检测

水喉匠也是一个高风险工种,有工人试过由铜锣湾中央图书馆旁顺着渠道滑到铜锣湾避风塘。图为水喉匠在室内检测

很多人以为水喉匠只是修理水喉和管道,其实水喉匠服务范围广泛,包括地盘建筑、装修维修和大厦保养。虽然水喉匠不在传统“三行”之列(即打石、木工和泥水),但原来水喉匠“周身刀,张张利”,除了安装排水及供水管道、切割及接驳镀锌管,他们还会髹漆、打石屎、钉木喉、烧焊等。今期我们邀得香港喉管从业员总会多位资深的水喉匠接受访问,分享他们数十年来的见闻和感受,以及所经历的行业变迁。

工作看似不起眼却也惊心动魄

任香港喉管从业员总会副主席的水喉匠赵建强,打从14岁起从事水喉工作,由学师、师傅做到管工,一做便是36年。水喉匠的工作殊不简单,“水喉工要在准备打地基时便开始挖沙井做渠和排水系统,起楼时要预留空间过水喉,总之跟住层楼咁起”,辛苦二字是他对水喉工作的概括。

水喉匠和其他建筑工人一样,不时要进出地盘,发生意外无可避免。赵建强忆述,20年前当地盘管工时,曾经被高处堕下的木方击中头部,连安全帽也被击破,送院检查发现右边头颅骨碎裂,当时被迫停工一年多。除了地盘工作,他也试过落井冲洗垃圾,有一次在井中滑了一跤,根本就没办法站住,竟然由铜锣湾中央图书馆旁顺着渠道,一直滑到铜锣湾避风塘,幸好他会游泳,“游返上岸,打电话叫人接我回去”。这些听起来惊心动魄的往事,在赵建强口中就如家常便饭,由此可想像每位水喉匠的日常工作也有可能伴随着危险。

工作特写照

工作特写照

总是奔忙在夜深人静时

除了体力劳动,水喉匠基本上是24小时候命,尤其是晚上大部分人睡觉的时候,也就是水喉匠开始通渠的时候。赵建强说,试过下班时收到旧慈云山邨爆水喉,便立即赶去动工。由于通告上写着翌日早上6时便开始供水,所以连他在内的10名工友便夜以继日地赶工。“那条邨很多地盘工友,他们放工回家便想冲凉,维修的时候也被围观的街坊责怪进度慢,终于在凌晨4时弄好,大家起身便有水冲凉上班。”

水喉工心理承受能力强

资深水喉匠谭鉴洪透露,有一次差点在住宅维修工程中掉了性命。当时他在西贡的村屋更换水喉管,在外墙搭建了一个三层、18呎高的棚架,怎料一踏上棚架便倒塌,幸好有独立的救生绳,他才“执返条命”。提起更换喉管,他说有时即使屋苑或大厦出了通告,提醒居民不要冲水,但有些居民也会依旧冲水,结果他们一拆喉管,污水或排泄物立即喷出来,现在想起还是很恶心。

香港水喉工现有二万多人,当中包括约3,600持牌水喉匠、16,000熟练技工和4,000中工半熟练工人,图为水喉工们在休息抓紧用餐

香港水喉工现有二万多人,当中包括约3,600持牌水喉匠、16,000熟练技工和4,000中工半熟练工人,图为水喉工们在休息抓紧用餐

香港喉管从业员总会主席林祖江,本身也是资深的水喉匠。他说,“以前不少地盘死过人,师傅们早上经过天桥,只要被晾在露台的女人衣裤上的水滴到,就会认定当天不吉利,不会开工。”这除了反映当时的迷信和风俗,亦可见地盘意外之常见。林祖江续说,以前和现在的最大分别,就是从业员的安全意识提高了,“安全才能吸引年轻人入行。”

不乏年轻和高学历的人入行

尽管在一班老师傅嘴里,水喉工作并不轻松,但大家心底里对这个行业还是充满感情和热诚。香港喉管从业员总会会务主任何惠渠直言,对自己身为水喉匠感到自豪,而且“无入错行”。他认为这行属日薪工,相对办公室较自由,有需要可随时请假,人工亦说得上吸引,所以不乏年轻和高学历的人入行。

说起人工,水喉工每年11月1日前都会加人工,去年的加幅便达7.8%,日薪加至1,450元,对普通打工仔来说算是可观。林祖江和何惠渠说,总会每年都会花大约1个月时间,致电会员和进行电话访问,了解他们对工资的意见和期望加幅,有了这些数据才计算新一年的加幅,再和商会讨论加薪。他们强调,每年都很认真检视加幅,向商会要求的加幅也是经过科学计算得出,绝非信口开河。

二万多水喉工有牌者3600人

现时本港水喉工约二万多人,当中包括约3,600持牌水喉匠、16,000大工﹙熟练技工﹚和4,000中工﹙半熟练工人﹚,行业人手短缺率约为16.7%。有意入行者,先完成建造业工会的基本工艺课程,待考取水喉全科技工证书或同等资格便可成为中工,中工的工作包括接驳、安装铜和镀锌管,安装冲厕水厢和花洒等洁具;拥4年以上中工经验再擢升为大工,大工的工作包括安装喉管﹙包括铜喉、生铁喉、PVC喉等﹚、配件、洁具、冷热水系统、冲厕系统及排水系统等;大工考取香港水务设施课程证书或同等资格,便可成为持牌水喉匠。由于持牌水喉匠拥专业知识水平,其工作当然比中工、大工更广泛和全面。

香港喉管从业员总会成立于1971年,拥有47年历史,会员人数约4,000。一班水喉工人除了日常工作,也会利用专业技术当义工,帮助有需要的长者、单亲家庭、新移民等,以回馈社会。他们多年前曾为马鞍山邨31户居民接驳水喉,令居民毋须再饮用山水,展现铁汉柔情一面。

香港水喉工除了安装排水及供水管道、切割及接驳及镀锌管,还会髹漆、打石屎、钉木喉、烧焊等,可谓周身是功夫。图为香港喉管从业员总会的资深水喉匠们

香港水喉工除了安装排水及供水管道、切割及接驳及镀锌管,还会髹漆、打石屎、钉木喉、烧焊等,可谓周身是功夫。图为香港喉管从业员总会的资深水喉匠们

(原文发表于2018年6月号《紫荆》杂志)

责任编辑:李梦怡