香港大学科研新突破 基因编辑猪器官有望移植病人

来源: 大公报  作者: 伍轩沛
香港大学科研新突破 基因编辑猪器官有望移植病人

[导读]香港大学医学院主导的科研团队在“全能干细胞”科研取得突破性发展,或成为未来人类器官移植的新希望!

原标题:港大科研新突破 基因编辑猪器官有望移植病人

香港大学医学院主导的科研团队在“全能干细胞”科研取得突破性发展,或成为未来人类器官移植的新希望!团队成功从猪和人身上取得扩展潜能干细胞(EPSCs),带领研究的刘澎涛教授指出,今次研究首次从猪的早期胚胎中取得EPSCs,结果最为重要,由于猪的遗传基因、身体结构甚或器官大小都与人类相似,且研究进度较快,有望透过改造猪只的干细胞,完成对人类的器官移植,及为流产的研究和治疗提供新方向。

EPSCs是从未成型囊胚中取得的全能干细胞。由于未成型囊胚具备分化成不同种类的可能性,故EPSCs亦备有全能干细胞的特色,愈早在哺乳类动物胚胎发育初期取得干细胞,细胞之间存在的差异愈小,EPSCs应用在多种物种上的机会愈大。

狒狒获换猪心延半年命

刘澎涛教授的研究团队已相继成功从小鼠、猪只和人类取得EPSCs,这些不同的物种身上拥有相似的分子特性,而且容易进行多次基因编辑。过往曾有专家把猪心移植至五只狒狒身上,其中四只皆幸存六个月以上,这项实验令刘教授更加深信自己的研究大有可为。

刘教授指出,猪只的遗传基因、身体结构甚或器官大小都与人类相似,只要透过改造猪只的干细胞令人类身体的排斥性降低,就有望能够为需要器官移植的病人找到一线生机。而且除了能广泛利用到疾病机理研究,更能进行细胞治疗,以医治如糖尿病、柏金逊症等退化疾病及损坏的组织例如脊髓伤害等。

EPSCs助寻非洲猪瘟源头

刘教授续称,假如能够成功改造猪只的全能干细胞,对于动物健康和食物安全也有重大的帮助,他以近期的非洲猪瘟为例,EPSCs能够帮助寻找非洲猪瘟的源头,从而减低猪只染病的风险。

有份协助研究的港大教授杨树标表示,人类EPSCs亦能应用到妇产科上面,由于人类EPSCs能产生大量胎盘滋养层细胞,可用于研究妊娠并发症如子痫前期和流产等方面,有助找出流产原因,及早治疗。

对于将猪的器官移植到人类身上会否涉及伦理问题,杨教授指出,伦理问题当然是考虑因素,但香港每年有很多人因等不到器官而死,假如有动物的器官,哪怕是暂用,他认为也是最好的选择。刘教授又指,虽然目前没办法提供确实的研究成功或实现时间,但他相信会“非常快”。

话你知丨两年前取获老鼠EPSCs 迈出首步

对于扩展潜能干细胞(EPSCs)的取集研究,刘彭涛教授早于2011年就开始初步构思,2017年成功从小鼠身上取得EPSCs,是至今研究的第一步成果。

刘教授解释,小鼠一直以来都是不少科学家的实验对象,2017年刘教授的团队虽然成功从小鼠的身体里取得EPSCs,亦培育成任何类型的细胞,但因遗传基因和器官大小等基本条件与人类相差甚远,不适合移植人类,所以只好另觅新的方向。

是次研究与英国剑桥大学维康桑格研究院及德国联邦动物卫生研究院的研究人员合作,又有内地、美国、日本等多方面相关人员协助,最终在猪只胚胎的扩展潜能干细胞研究上,取得令人鼓舞的成果。刘教授说:“我们感到十分兴奋,因为这些崭新的干细胞在不久的未来,可以广泛应用在基础和转化的研究上。”最新研究结果亦已经在《Nature Cell Biology》期刊发表。   (大公报记者 伍轩沛)

责任编辑:李梦怡