终院首席法官马道立:疫情对司法工作造成严重影响

来源: 紫荆网 
终院首席法官马道立:疫情对司法工作造成严重影响

[导读]紫荆网3月26日香港报道:香港特区终审法院首席法官马道立25日发表声明指出:社会现正面对新型冠状病毒所带来的种种挑战,其严重程度及影响之广均前所未见,司法机构当然亦未能免于病毒所带来的直接或间接影响。

紫荆网3月26日香港报道:香港特区终审法院首席法官马道立25日发表声明指出:社会现正面对新型冠状病毒所带来的种种挑战,其严重程度及影响之广均前所未见,司法机构当然亦未能免于病毒所带来的直接或间接影响。

声明说,自2020年1月29日法庭聆讯开始延期(即「一般延期」的开始)以来,各级法院因而受影响的案件数目占全年案件量接近百分之十八。由于目前情况对司法工作造成严重影响,香港大律师公会、香港律师会、律政司及其他众多有关的各方──当然还包括全体香港市民,都非常关注因此而引起的变动和不便。

这段期间,不少组织和人士集思广益,协助司法机构制定和策划合适的措施。由最初开始,司法机构一直积极计划并采取行动,处理因疫情影响法院运作而带来的问题。法官、司法人员及司法机构的员工亦努力不懈,配合司法机构在这方面的工作。

然而,因应事态最新发展,过去数天有人关注到一般延期此刻仍未能确定会持续多久;而假如法院在可见将来仍未能恢复正常运作,司法机构打算推行什么进一步的措施以缓解现时情况。

马道立表示,因应本港公共卫生情况的进展,司法机构原计划在刚过去的周一(3月23日)恢复法院内各项正常活动。很可惜,由于过去数天发生的事情,这计划无法实现,而我们亦须紧急宣布一般延期安排须继续再维持两星期,这情况亦令司法机构须立即考虑如何处理再次暂停的法庭服务。在此,我希望向大家重点説明我们在这方面一直进行的工作。

马道立表示,直到现在,我们采取了较保守的做法以订定一般延期期间聆讯案件的类别。除了一些具特殊性质的聆讯外,在这期间进行的聆讯主要是紧急和必要的聆讯。我们采取这种做法是基于公共卫生及安全的考虑,因为法院大楼经常会有许多人聚集,因此病毒扩散有非常实在的潜在风险。况且法院大楼不单是进行法庭聆讯的地方,亦设有登记处和其他服务设施,使用这些服务所涉及的人数甚众。我们在决定采取哪些做法来应对目前情况,公共卫生及安全始终是至关重要的考虑。

马道立表示,尽管如此,我们一直急切地探讨采取其他方法,务求在无损法庭使用者、我们的员工及法官的健康和安全的情况下,能在这期间提供更多法庭服务。例如,很多法官一直主动进行案件管理工作(如给予适当指示),并以书面方式作出裁定(从而免却诉讼各方亲身前往法庭应讯)。再者,司法机构正积极考虑以使用不同的科技,例如电话、视像会议或同类视像设备来听取陈词,并扩大法庭聆讯范围(即不限于紧急或必要的事宜)。有建议指,司法机构可更广泛地利用资讯科技来应付目前的情况,我大致上同意这个做法。唯一要指出的是,若要采用这些方式以便利聆讯进行,前提是这些方式要有充分的后勤配合,亦必须在法律框架内进行,并符合适用的法院规则及程序。此外,资讯科技方面的保安问题亦必须解决。

马道立说:“我谨向社会各界保证,如一般延期安排必须延长,令法庭事务于更长时间后才能恢复正常运作,司法机构定会全力应对有关情况。我们过去曾与有关的各方开会商议,将来我们会继续进行这些会议。然而,我们不可忽略非常重要的一点,就是现时社会正面对一项公共卫生及安全的挑战;司法机构在考虑采取最佳做法时,定会时刻谨记要顾及公众、法庭使用者、司法机构的员工和法官的健康和安全。我希望一切早日恢复正常,但若一般延期安排必须继续的话,我们将竭尽所能,让法院在切实可行和安全的情况下最大程度地运作。”

责任编辑:李梦怡