终审法院首席法官张举能:司法独立不代表缺乏问责

来源: 紫荆网 
终审法院首席法官张举能:司法独立不代表缺乏问责

[导读]紫荆网1月12日香港报道:香港特区终审法院首席法官张举能日前在香港特区2021年法律年度开启典礼演辞时指出: 司法独立不代表缺乏问责。司法系统本身具各项制度,以确保司法机构和法官的工作向公众负责。

紫荆网1月12日香港报道:香港特区终审法院首席法官张举能日前在香港特区2021年法律年度开启典礼演辞时指出: 司法独立不代表缺乏问责。司法系统本身具各项制度,以确保司法机构和法官的工作向公众负责。

张举能表示,公众对法官公正无私寄予极高期望,这是合情合理的。因此,法官必须自我克制,处理备受注目或带政治色彩的案件时,不论在庭上发言、撰写判案书,或在对待诉讼各方、其律师或证人时,务必格外审慎,确保予人公正无私的观感。鉴于这些案件富争议性的性质,倘若法官在上述方面有任何偏差,都可能予人有立场偏颇之疑,不利于维持公众对司法体系的信心。

他说,不同的人从不同角度看待法庭判决的对错,从而得出不同的结论,是可以理解的。对部分人来说,重要的只是判决结果,不论法官判案的理由为何。然而,单单基于个人政见或立场而不认同判决,并不是质疑法官或司法机构的独立性或公正无私的好理由。针对香港法官的无理指控,只会危害公众对司法机构的信心。

张举能解释,现存的制度能确保司法机构虽然在组织和运作上独立,但在履行职能时全面向公众负责。包括,所有法庭程序(除少数清楚界定的例外情况)都必须公开进行;法庭须就判决给予理由,而市民亦可于互联网查阅有关的判案书。此外,还有广受善用的上诉机制;案件排期聆讯以及颁下判词的目标日期,都是明确并具透明度;公开发布的《法官行为指引》;处理针对法官的投诉的既定机制;经由立法机关审批的年度预算案;以及严格的财务监控措施。

张举能透露,根据现有机制,针对法官的投诉都由相关法院领导处理,并向终审法院首席法官负责。在合适的情况下,亦会谘询资深法官的意见。司法机构每年均于年报中公布接获及处理的投诉。某些投诉个案的调查结果会刊登于司法机构网站,供公众审阅。至于极其严重的个案,《基本法》第八十九条订明,行政长官可根据只由法官组成的审议庭的建议,在无力履行职责或行为不检的情况下,对法官(包括终审法院首席法官)予以免职。

张举能表示,他认同在不可削弱司法独立这个关键的大前提下,投诉处理机制仍有提高透明度和问责性的空间。因此,继上次2016年的检讨后,他们将对现有机制进行检讨以进一步提高机制的透明度和问责性。

责任编辑:刘子恩